¿Grillos vs Pollos?

¿Son los grillos menos sostenibles de lo que pensamos? Se ha hecho mucho de un estudio reciente realizado por dos investigadores de UC Davis, publicado en la revista PLOS ONE. El estudio, basado en la cría de grillos en varios alimentos, muestra dos cosas:

 

  • Los grillos alimentados con un peso dado de alimento para aves producen un poco más de proteínas que los pollos.
  • Los grillos alimentados con un peso determinado de residuos de alimentos concentrados producen significativamente menos proteínas que los pollos alimentados con el mismo peso de alimento para aves.

 

Como alguien que está tratando de hacer una escala de cultivo de insectos, esto suena como una sorprendente validación de nuestra incipiente industria. ¿Nos está diciendo que tenemos pruebas científicas de que la eficiencia de las proteínas de los grillos ya supera a la de los pollos, lo cual ha tardado 50 años y se han logrado investigaciones extraordinarias? Estoy emocionado por lo que depara el futuro.

 

Sin embargo, los autores afirman que los grillos solo mejorarán la sostenibilidad de nuestro sistema alimentario si pueden criarse con productos de desecho de alta calidad que no se utilizan actualmente para la producción pecuaria, ya que los grillos no pueden competir con las aves de corral. Con una eficiencia de proteínas similar o que convencer a la gente de comer insectos no vale la pena si son tan eficientes como las fuentes de proteínas existentes.

La prensa, hambrienta de historias sobre insectos comestibles, recogió esto y corrió con él. Incluso Time sugiere que "los grillos no son tan verdes después de todo".

 

Desde nuestra perspectiva, sin embargo, esto no tiene sentido en absoluto. Como fundador de una empresa que construye herramientas para cultivar insectos comestibles, permítaseme aclarar algunas razones.

 

En primer lugar, todos sabemos que la producción avícola es increíblemente eficiente. Si bien los grillos pueden ser mejores que los pollos para convertir los alimentos en proteínas, las granjas modernas de pollos son muy sofisticadas. Se han gastado miles de millones de dólares en la búsqueda de esta optimización. Sin embargo, con la tecnología moderna y un mercado en crecimiento, no pasará mucho tiempo antes de que las granjas de cricket estén igual de automatizadas. Una vez que estén, serán mucho más sostenibles.

 

Los grillos se adaptan mucho mejor a la vida moderna que las aves de la selva con plumas. Por un lado, necesitan mucho menos espacio. Los grillos son felices con densidades más altas y se mantienen saludables sin antibióticos ni pesticidas. Aman las altas temperaturas, pero debido a que una próspera colonia de cricket genera un calor sustancial, necesitan mucho menos energía para el control del clima. Necesitan agua limpia y fresca, pero solo un poco; De hecho, doce veces menos que los pollos. Este es un gran problema en un momento de sequía récord.

 

Los autores del estudio original alimentaron a los grillos con una variedad de alimentos, que van desde alimentos estándar para aves hasta mezclas de productos de desecho de alimentos. Como era de esperar, los grillos no prosperan cuando se les alimenta con la apetitosa mezcla de estiércol y paja. Lo que la mayoría de los periodistas pasaron por alto fue lo bien que lo hacían los grillos cuando se alimentaban con una dieta de desperdicios procesados ​​de la tienda de comestibles. En esta fuente de alimentos casi gratis, eran casi tan productivos como los pollos alimentados con granos de alta calidad. Obviamente, aquí es donde entran en juego algunos de los mayores ahorros de recursos. Para citar el estudio directamente: "Además de evitar los costos ecológicos incorporados en el propio grano, la conversión de una corriente lateral orgánica en proteína de la dieta evita su deposición en entornos con importantes vías de pérdida de nutrientes, como vertederos y operaciones de compostaje a gran escala. . ”

 

Más allá de los beneficios ambientales de ahorrar energía, agua y alimentos, las granjas de cricket son mucho más flexibles. Una granja de cricket que produce toneladas de proteínas por día puede ubicarse en una gran ciudad; no hay ruido ni olor, por lo que ni siquiera sabrías que está ahí. Esto significa todos los beneficios de la agricultura local: menos kilos de alimentos, productos frescos y menos desperdicio de alimentos.

 

 

Por cierto, un cobertizo lleno de pollos produce enormes cantidades de estiércol. La escorrentía de las granjas de pollos contamina el agua subterránea, los ríos y el mar. En lugar de estiércol, los grillos producen "excremento". Es seco y limpio, y no huele. Funciona muy bien como fertilizante, también.

 

Cuando los pollos crecen completamente, los llevan a un matadero. Los matan, los matan y procesan, y luego los transportan en un camión refrigerado a donde los comen. El proceso es sucio, costoso e inhumano, generando dióxido de carbono y enormes cantidades de residuos.

 

Para los grillos, la cosecha es mucho más sencilla. Se enfrían hasta que su metabolismo se detiene, luego se deshidratan y se muelen para formar harina. Una vez deshidratados, son espasmódicos: se mantienen frescos a temperatura ambiente y no requieren refrigeración. A diferencia de los pollos, se usa todo el cuerpo, por lo que hay casi cero desperdicios.

 

Por lo tanto, además de comer mejor el alimento de aves de corral que los pollos, los grillos consumen mucha menos energía y agua, generan una contaminación mínima y pueden criarse y procesarse cerca de donde se usan. Más allá de la eficiencia de conversión de proteínas, estos son grandes argumentos para explicar por qué los grillos son un cultivo sostenible.

 

 

Pero, por el bien de los argumentos, imaginemos que los grillos son tan sostenibles como los pollos, una de las carnes más eficientemente producidas en el planeta. ¿Por qué alguien comería grillos cuando podrían comer pollos?

Hay una muy buena respuesta: los insectos son más que un sustituto de la carne. Son un grupo alimenticio completamente distinto, nuevo en Occidente pero que disfrutó el resto del mundo desde el comienzo de la historia humana. Los insectos son deliciosos, saludables y fáciles de cocinar. Su versatilidad para su uso como aperitivo, plato principal o ingrediente aditivo es una cosa bastante rara; Nunca he oído hablar de un batido de proteína de pollo.

 

No se preocupe por lo que haya leído en la prensa. Independientemente de cómo se mire, la versatilidad culinaria combinada con una sostenibilidad extrema significa que los insectos como grupo de alimentos están aquí para quedarse.