Los insectos son más populares de lo que piensas

Comer insectos probablemente suena como una tendencia de comida loca para algunas personas. Pero la realidad es que los insectos siempre han sido parte de la dieta humana e incluso hoy en día, más 2 mil millones de personas en todo el mundo comen insectos regularmente. ¿Qué podemos hacer para que los insectos sean normales para el resto de nosotros?

Los insectos siguen siendo un alimento tradicional en muchas culturas en África, Asia y América Latina. Según el informe de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (1), aproximadamente más 2000 millones de personas comen regularmente una o más de las 1900 especies conocidas de insectos comestibles.

En Japón, las larvas de moscas acuáticas se disfrutan salteadas en azúcar y salsa de soja. En Bali, las libélulas hervidas en leche de coco con jengibre y ajo se consideran un manjar. En Nueva Guinea y en Australia se saborean larvas aborígenes. En América Latina, las cigarras, las tarántulas asadas al fuego y las hormigas son frecuentes en los platos tradicionales. En México, el gusano de agave se come en tortillas y se coloca en botellas de licor de mezcal. En Ghana, durante las lluvias de primavera, las termitas aladas se recogen y se fríen, se tuestan o se convierten en pan. En China, los apicultores comen regularmente larvas de sus colmenas.

¿Por qué el consumo de insectos es raro en Europa?
Después de que Europa se volvió agraria, los insectos fueron vistos como destructores de cultivos en lugar de una fuente de alimento. La gente en el mundo occidental estaba condicionada a no gustar a los insectos y prefería otros alimentos. Pero la langosta y el sushi son excelentes ejemplos de cómo la opinión de la sociedad puede cambiar. ¿Eso puede pasar con los insectos también?

Los autores de un estudio de 2017 (2) examinaron cómo las personas reaccionan a los alimentos novedosos. Probaron tres ingredientes inusuales: cerebro de cordero, carne de rana y gusanos de la harina, y concluyeron que la incorporación de nuevos alimentos inusuales dentro de un producto familiar podría ayudar a crear expectativas más positivas. Estamos felices de escuchar eso porque eso es exactamente lo que estamos tratando de hacer. Con su ayuda, estamos seguros de hacer de los insectos la nueva norma.

¡Únete a los más 2 mil millones de comedores de insectos en el planeta!

¡Buen probicho!

 


Fuentes:

1) FAO (Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura), "Insectos comestibles - Perspectivas de futuro para la seguridad alimentaria y de los piensos", Roma 2013, http://www.fao.org/docrep/018/i3253e/i3253e.pdf

2) Hui Shan GraceTan et al., '¿Por qué los alimentos innovadores inusuales como los insectos carecen de atractivo sensorial? Investigando las percepciones sensoriales subyacentes ', Calidad y Preferencia de Alimentos, 2017, https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S0950329317300782